家庭入口极具价值智能市场开始了

家庭入口极具价值智能市场开始了

 

今年初谷歌花32亿美元购买智能家居厂商nest,加上适逢wifi普及和4g时代的来临,将智能家居概念再度炒热。随着智能家居的发展,智能家居将逐步完成自己的生态系统,形成产业链。从2013年年初开始,以小米和乐视为代表的互联网公司,开始通过硬件和硬件相结合的办法,纷纷推出自己的电视机,杀入智能客厅领域。智能市场开始了。

平安证券研究员林照认为,智能家居将引领电子行业下一波潮流,市场空间不下万亿。2012年全球智能家居市场规模为250亿美元左右,预计将在2017年达到600亿美元左右的规模,复合增速为19%。家庭数据入口极具价值,是未来智能家居数据平台的首要战略要地。

数据至此,2014年2月24日,迅雷公司的智能路由器开始内测。迅雷高级副总裁段晖是迅雷路由器的负责人。他表示,在6月份之前正式版会开售,定价不会超过350元。“这个价格是亏本卖的,是按成本线定的价。路由器最终还是靠上面的软件和增值服务赚钱。迅雷以前在pc端积累了大概500万月度付费用户。”段晖对南方周末记者说。

至此,中国路由器市场上又多了一款互联网公司出品的智能路由器。2013年3月,北京极科极客科技有限公司创始人王楚云推出了国内首款智能路由器“极路由”。短短一年时间,百度、小米、奇虎360、果壳电子和迅雷等公司纷纷推出自己的智能路由器。

相比传统路由器,智能路由器有操作系统,用户可自行安装各种互联网应用,比如翻墙、云打印、离线下载、广告过滤和音乐盒等互联网功能。还能自行控制带宽、在线人数和在线时间。有的还具备超大容量存储功能,相当于一个超级大硬盘。

这些智能路由器的出笼过程很相似。先是组建一个研发团队,找厂商代工生产,贴上自己的牌子,先生产一部分“工程机”出来。在正式开卖前,搞一个内测,邀请用户试用并提建议,再回厂打磨,然后量产一部分,拿到互联网上开卖,而且只在线上卖,并且需要预约。如果想买的人很多,那就加大备货量。

这个模式的开启者是雷军的小米手机。雷军总结成是“铁人三项”——硬件、软件和互联网。

在手机之后,乐视公司把这个模式复制到了电视机行业。乐视把每次发布新款互联网电视机的日子称为“颠覆日”。乐视颠覆的是传统电视机厂商。此前小米手机颠覆了传统手机行业。

如今,王楚云们打算用同样的办法颠覆传统路由器行业。更重要的是,智能路由器指向的是未来的智能客厅入口。

复制智能手机的成功

一家民营体检机构的员工李姗姗自称是个技术白痴,最烦的就是设置路由器,每次要输入各种不同的数字,按照说明书捣鼓半天。而且传统无线路由器穿墙能力很差。她把路由器放在客厅,如果拿着手机到卧室看电视剧的话,视频很容易卡。

“我对着墙那边的路由器说,给点吧。好像乞讨信号一样。”李姗姗自嘲说。

由于对路由器设置这种技术活感到恐慌,李姗姗甚至不愿意买一个更好的路由器来解决信号差的问题。

“我实在不愿意碰它,不敢碰它,每次打扫完卫生我从不清理那一坨网线包围着的路由器。”李姗姗对南方周末记者说。

王楚云涉足智能路由器市场的主要原因,正是作为用户的这种切肤之痛。

2011年,王楚云刚开始创业的时候,总是找不到又便宜又好用的路由器,一怒之下他把公司的发展方向转到路由器领域。

王楚云找到知名路由器生产商——tp-link的研发骨干张利鹏,发现他也对10年间路由器行业一潭死水的现象很不满,两人一拍即合,最终在2013年3月合作开发出极路由(hiwifi)。

目前王楚云已经推出了三款智能路由器,总共卖出去了30万台左右,但尚未盈利,亏损的主要原因是产品是以成本价在卖。

“一开始我们是赚钱的,后来拿到了融资,就索性降到成本线。”王楚云告诉南方周末记者,目前他拿到了第一轮千万美元级的投资。

继王楚云后,小米、百度和奇虎360等第一阵营的互联网公司在2013年下半年纷纷进入智能路由器领域。

其中,小米沿用了手机业务发展模式,将路由器定位于发烧友群体。价格也比较高,虽未公布,但业界传闻在1500元左右。

百度做路由器是希望配合百度云战略。为此,百度在2013年9月12日推出了售价18.9元的小度wifi。只需要把它插到一台联网了的电脑上,就能发射无线网络信号供其他互联网设备上网。

百度还同时推出了小度路由和小度tv,跟小度wifi一起被称为“小度三件客”。小度路由定价99元,三件套售价不足300元。其中小度tv可以让电脑上的视频直接在电视机上播放。

奇虎360则推出了一款叫做360随身wifi的路由器,功能跟小度wifi差不多,但价格贵1元。360老板周鸿祎表示,智能硬件将迎来“免费时代”。此前,360通过免费,颠覆了传统安全厂商的生意。

目前这些智能路由器新玩家都在强调各自“专业”卖点。比如迅雷的路由器强调的是下载功能,果壳的路由器强调的是对盛大旗下游戏产品的游戏加速功能。

一位要求匿名的国外网络设备公司路由器负责人对南方周末记者表示,在国外也有智能路由器,但跟中国的发展路径不一样。国外智能路由器更多的是强调绿色、节能和环保等方面的智能化。而且主要卖点是数据服务。比如,跟国外视频网站合作,保证视频内容顺畅地在家庭中每个电子屏幕上的播放。

由于国外带宽普遍较高,网速很快,他们的智能路由器没有离线下载这类国内智能路由器强调的功能。

“离线下载很容易跟盗版扯到一起,所以国外的智能路由器不突出离线下载功能。但国内的版权意识还是比较薄弱。这种中国特色也体现在国内智能路由器的功能设置上。”上述国外网络设备公司路由器负责人说。

路由器是家庭所有电子设备的入口

为什么路由器发展了这么多年,互联网公司迟至今天才进入?迅雷高级副总裁段晖表示,这是因为市场环境才刚刚开始成熟。

appstore模式被引入到路由器之后,路由器在交互界面变得很友好。也就是说,路由器越来越智能,但也越来越“傻瓜式”。很多智能路由器已经没有了多达七八步的繁琐设置,变成即插即用,通电了就通网了。这极大地刺激了用户对智能路由器的兴趣和需求。

从2013年年初开始,以小米和乐视为代表的互联网公司,开始通过硬件和硬件相结合的办法,杀入智能客厅领域,纷纷推出自己的电视机。

在智能客厅领域,路由器是每个家庭都会用到的硬件设备,每年有大量的出货量,市场巨大,肯定是智能客厅的战略方向之一。

继智能手机和可穿戴设备后,路由器正成为移动互联网与硬件结合的新领域,“路由器是家庭所有电子设备的入口,大家都在把路由器当做控制智能客厅的入口级应用来看待。”段晖说。

很多家庭晚上都是这样一幅图景:老年人用互联网盒子在电视机上追剧,孩子用ipad玩游戏,年轻人则用手机刷微信。唯一的共同点是,大家都在用路由器上网。

相比传统路由器只提供网络分享或无线功能不同,智能路由器正变成家庭数据的一个调度中心和控制中心。家里的电视机、电脑、平板和手万宝路娱乐城返水机等,都将被智能路由器进行跨屏整合。未来家庭中的所有网络需求,均可通过智能路由器来完成。这显然是一个新的流量出入口。

流量一直是互联网公司争夺最为激烈的领域。过去几年,流量的争夺从pc端转移到了移动终端,现在随着多屏融合时代的到来,流量开始汇聚到家庭的各个终端。所以,对家庭终端的流量的争夺成为必然。

而这几年智能家居产业也开始井喷,智能空调、风扇、电灯、冰箱、洗衣机等智能家电产品越来越多,这就需要一个总的智能控制中心。由于这些智能家居最后都得连接互联网,所以路由器成为最好的控制中心。这些都催生了智能路由器市场的发展。

智能路由器不再是一个硬件产品,而是一个平台级产品,投资智能路由器相当于构建一个智能家居的生态系统。

毫无疑问,2014年将是路由器之年。进入到2014年,以华为为代表的电信设备公司推出了采用安卓操作系统的智能路由器。乐视也在不久前表示,不排除推出自己路由器的可能。

在国外,情况也差不多。2013年6月份的苹果公司全球开发者大会上,苹果发布了两个重量级硬件产品,其中一个是airportextreme无线路由器;高通等芯片厂商也推出了一系列的路由器解决方案,使得设计和生产智能路由器的技术门槛大大降低。

高通甚至投资了一些智能路由器的厂商。比如2014年1月,高通和谷歌以及德国电信等,一起投资了西班牙的fon公司。fon销售的路由器,在美国售价59美元,用户安装以后,一部分带宽将自动分享给其他fon会员使用,这样网民在街头上网,可以避免移动数据的开支负担。

十几年不变的市场

互联网消费调研中心(zdc)的统计数据显示,在2013年3月份王楚云刚推出智能路由器,打响互联网公司进军传统路由器市场第一枪时,这个行业的品牌关注度的格局是:tp-link一家独大,以27.4%的关注比例居首位;h3c和思科两强相争,分别以14.6%、13.5%的关注比例排在第二、第三位。其他上榜品牌关注比例均在10%以下,其中d-link领跑,获得8.7%的关注比例。

tp-link全称是普联技术有限公司,成立于1996年,是国内最大的路由器厂商。全球着名市场调研机构idc的数据显示,tp-link以超过40%的市场份额,在全球无线网络市场占有率排名中占第一位。

在广州远云网络科技有限公司创始人兼ceo袁振南看来,智能路由器市场启动前,传统路由器行业已经十几年没有什么大变化。除了价格越来越低外,产品基本没有过升级换代。

王楚云说,传统路由器行业有个潜规则。一款路由器,最早的几批,厂商为了能赢得市场,通常会选用相对高端的配置。一旦产品被市场接受,开始大规模量产后,就会不断减配以节约成本。很多公司买到的最初几个批号的路由器还能运行,后来再采购,配置就逐渐降低,甚至根本无法运行了。

“路由器这个行当,在我们没有出来之前,还是墨守成规的状态,围绕速率在做一些升级,但对用户来说意义不大,只不过是小水管换成大水管而已。”王楚云对南方周末记者说。

直到2007年,苹果手机的诞生,宣告了智能手机时代的到来。智能手机潮流催生了人们对wifi的需求。家庭带宽升级后,网速提高了,而且有了不少光纤用户,这些极大促进了互联网视频的大发展。

“过去互联网是应用为主,这几年优酷等视频网站发展很快,大流量时代来了,传统路由器就变得不给力了。”袁振南说。

袁振南认为,传统路由器十多年原地踏步,厂商没有动力更新换代,跟路由器芯片厂商不愿更新芯片关系很大。

国外芯片厂商的整个战略是把产品变便宜,而不是做得最好。这就好比在苹果手机出来之前,诺基亚的手机除了越来越便宜外,没有太多创新。

当谷歌的安卓操作系统被互联网公司用来做智能路由器的时候,对芯片的要求提高了,芯片厂商这才有了动力去升级换代。以前买的人少,自然就没有更新芯片的动力。

颠覆时刻

智能路由器的出现,不仅对传统路由器形成威胁,也间接冲击了网络视频的广告模式——智能路由器完全可以实现屏蔽广告等以往浏览器才能实现的功能。

对此,优酷一位内部人士告诉南方周末记者,这种屏蔽视频网站合法广告的行为本来就是违法的。违反中国反不正当竞争法。优酷已经赢过多起这样的官司。

“相当于做生意的人,开了一个店铺,收钱卖东西,忽然来了另外一个人,把你东西抢了,要免费发给路人,说这是给百姓发福利的,这是强盗逻辑。”上述优酷内部人士表示,优酷已经在技术上对智能路由器屏蔽视频广告的行为实施了技术反制。

但在迅雷高级副总裁段晖看来,目前智能路由器在实际出货量上压根还没有形成对传统路由器的冲击。现在很多公司的智能路由器还处在研发和测试阶段。量产了的公司目前销售量最多的也就几十万台。

按照段晖了解到的数据,2012年路由器在国内出货量是六七千万台。可见,目前国内的智能路由器行业还处在培育市场的阶段。

“对传统路由器厂商的冲击,目前更多的是一种思维观念和市场概念上的冲击。”段晖说。

袁振南认为,智能路由器对传统路由器厂商的冲击要到两三年之后才能出现。在他看来,路由器市场上目前销售的芯片并没有太大的改变。最早在2014年年底,一些智能路由器的芯片才会大量量产。到那时,真正的冲击才会开始。

“现在大家都是摆一个姿态,刷存在感而已。”袁振南说。

但王楚云表示,传统路由器厂商靠硬件赚钱的模式将难以为继,整个路由器市场将进入价格战阶段。他认为,智能路由器未来将主要通过后续的软件服务来挣钱,但短期内还是主要依靠硬件销售。大规模商业化将会在1-2年后到来。

价格战对传统路由器厂商来说并不陌生。早在2001年左右,无线路由器刚开始出现的时候,传统路由器市场也受到了今天智能路由器出现时一样的压力。那时做无线路由器的厂商很多,大家也都是先靠价格战来试图撼动传统路由器的市场地位。

但恰恰是通过价格战,传统路由器市场完成了一次大洗牌,形成了tp-link等市场寡头。如果这一次传统路由器市场也选择将价格战奉陪到底的话,智能路由器厂商能抗多久?

对此,王楚云很乐观。他表示,无线路由器刚出来时的价格优势并不大,而今天的智能路由器的价格,能做到比传统路由器低一半。而且产品功能更强,交互界面更好。

“就算厂商愿意砸这笔钱,经销商还不一定答应呢。经销商不跟你玩,厂商也玩不久。”王楚云说,现在智能路由器的状态,有点像当年周鸿祎以免费模式杀入互联网安全行业时的情景。那时候,大家对免费杀毒嗤之以鼻,不屑一顾。这才几年光景,杀毒行业已经全行业免费了。

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