托底与防范:谷歌缘何欲并购HTC?

近日,htc再次迎来坏消息,这家曾经的手机巨头单月营收创下13年来的新低。同时,还有消息称,谷歌收购htc手机业务的谈判已经进入尾声。那么问题来了,谷歌为何有意并购htc的手机业务?背后的原因到底是什么?

首先我们认为,就htc本身而言,除了谷歌之外,其可能根本找不到买家。在此,也许有人,甚至包括htc自己都会认为我们的看法过于偏激,毕竟此前的palm、摩托罗拉、诺基亚等这些在手机产业与htc一样逐渐没落的厂商最终均找到了买家。例如palm被惠普并购;谷歌收购了摩托罗拉移动,之后再度易手联想;诺基亚归属于微软。但不知业内知否注意到,除了时间的因素之外,尽管这些厂商同样是走向没落,但依旧具备htc现在所不具备的价值。

例如当时的palm具备基于palm os的完整独立生态系统;摩托罗拉移动除了具备大量专利外(这也是为何其仍可以被两次出售的主要原因之一),可以让谷歌借此维持android阵营的稳定(当时android正面临苹果和微软专利诉讼的压力)的android发展的关键时期,而摩托罗拉当时为了大力支持android的发展,彻底放弃了自己的linux系统。与摩托罗拉移动类似,诺基亚在被并购前,也是放弃了自己的symbian系统,且拥有大量的专利和较庞大的手机用户基数外,还在最后成为微软windows phone生态系统的中坚(例如其lumia手机一度占据微软windows phone出货量的90%以上)。

从上述不难看出,尽管都是走向没落,但与palm、摩托罗拉、诺基亚这些被并购的厂商相比,htc明显先天性缺失对于买方的并购价值(例如独立生态系统、专利、予买方的战略诉求等)。

既然如此,谷歌为何要出手并购htc?按照坊间最流行的分析,认为谷歌有意买下htc智能手机部门最明显的原因其实就是为其自有手机品牌pixel的研发和制造积累专用资源。pixel手机上市时曾遭遇过大范围缺货,如果htc放弃自有品牌产品,只负责pixel的制造,那么产能就能跟上市场需求了。除此之外,htc在音频和影像领域的多年积累也是谷歌最为看重的资本,未来u11或u ultra上的设计元素甚至可能会延续到pixel的血脉中。此分析初看相当有道理,但在现实的市场面前却禁不起推敲。

首先从pixel的发展看,无论是其前身的nexus系列,还是现在的pixel均是作为谷歌android阵营的象征意义的标杆产品,且从未达到可观的市场销量。以pixel为例,其发布时,有业内预测年销量应该在300~500万部,结果最终乐观的统计充其量在50万部左右。

再看htc,销量也是暴跌,目前在全球智能手机市场的份额仅在2%左右,基本上与已经退出智能手机市场的微软相当,只不过htc还在苦撑而已。可见,上述htc在音频和影像领域的多年积累可以助力pixel的说法很难成立,至于解决pixel的产能问题,我们认为鉴于pixel和htc如此之低的销量,与提高产能并无直接的关系,而是市场需求所定,即如果市场和用户不买账,即便是产能跟上也是徒增加库存而已。

尽管如此,但从过往看,两家公司可谓是老相识,htc不仅代工过谷歌手机,还是最早一批支持android系统的厂商,可谓谷歌铁打的合作伙伴,并一度成为android产品的代名词。 例如2008年,这家台湾手机制造商推出了首款上市销售的android手机—htc dream(g1)手机。两年后,它又与谷歌合作推出了android旗舰产品nexus one。

除 nexus one 外,同年另一款轰动的产品是 htc desire。desire 在硬件上维持了和 nexus one 基本一致的硬件配置。如果说之前的 g1 到 g6 算是 htc 在 android 阵营的蓄力之作的话,那么 g7 (htc desire)才真正让更多消费者认识并记住 htc 在 android 中这个品牌。这款 htc 历史上的功勋机型拥有强劲的硬件性能和出色的销量,极大的提升了 htc 的品牌形象,更为重要的是,通过desire ,谷歌android +合作厂商的模式初见成效,在很大程度上起到了推广了谷歌android 系统的作用,或者说,正是由于htc对于谷歌android成功标杆的示范效应,才使得谷歌android成功获得摩托罗拉、三星、lg、索尼、爱立信等等国际大牌的支持。所谓万事开头难。谷歌android能发展今天,htc可谓是劳苦功高。

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